未定のおもしろさ

小学5年生だった夏,里山自然観察会に参加したことがある。昆虫専門家方が講師として話をしてくれただが,基礎的な内容であったためか,失礼ながら心中で「つまらない」「そんな誰でも知っているよ」とさえ思っていた。ところが,フィールドに出て少し歩いたところで,突然,講師が私たち小学生に対して「こっちに来るな!」と言い放ち,水際に腹ばいになって写真を撮り始め動かなくなってしまった。どうやら極めて珍しいトンボがいたらしい。時「こ人は本気だ」と感動した。

先月,四万十川右岸河川敷に,藻場形成ため「ワンド」と呼ばれる人工入り江が完成し,6/26には八束小学5, 6年生14名がコアマモ約150株を移植した(2017/06/27 高知新聞)。ワンド規模は全長約180m,幅約20m,最大水深2.5m。汽水域にあるで干満によって水深が変化し,最干潮時には水深0.2-0.5mほどになる。

ワンドは微地形名で,明治時代に大阪淀川に設置された水制群間に少しずつ土砂が堆積してできたよどみことを湾処(わんど)と呼んだが始まりと言われている。河川氾濫原にある水たまりうち,いつも本流とつながっている淀みをワンド,増水時にみ本流と接続する窪みをタマリとよぶこともある。

以前,長野県千曲川に点在するワンドやタマリで稚魚種多様性と空間特性と関係について夢中で調査したり,ガンジス川下流域に広がる氾濫原に行って,そこに暮らす方々から水たまり高度な水産利用文化を教えていただいたことがある。水域と陸域移行帯にある浅場や氾濫原は,生物多様性や生物生産視点からみて,とても興味深い空間なだ。

四万十川では,1966年には33haほどあった浅場(コアマモ生育水深帯)が,2005年には約22haに減少したとこと。ワンド創出はそ減少分を少しでも取り戻そうとする試みである。6/26の研修会は,国交省や自然再生協議会方々による完璧なサポートで進められ,メインである「コアマモ移植」後に「水生生物観察」時間もあった。筆者は水生生物観察講師役として少しだけお手伝いさせていただいた。短い時間であったが,小学生達がカニ類を捕まえたり,希少種であるチワラスボ属一種を手づかみで獲って盛り上がった。他にもトビハゼが水面を跳ね,チゴガニが白いハサミを振ってウェイビング行動をしていた。

今後,コアマモがどれほど活着するかは未定である。ワンドを利用し始めた魚類エビカニ類がどように変化していくかも未定である。だからこそおもしろい。すでにわかっている知識を詰め込むのはつまらない。約40年前「こっちに来るな!」と言い放った講師背中はかっこよかった。専門家にとっても新しい発見に出くわすことはある。それも突然身近な場所で。人から人へ,そんな可能性を教えてくれたのだ。

世界にあらかじめ決定されていることは何一つないかもしれない。今回ワンドもそんなことを教えてくれる拠点になってくれることだろう。今後が楽しみである。

(20170710 高知新聞 掲載)